Токсичный гигант: молотоголовый червь обосновался в Онтарио

Онтарио стал домом для инвазивных и редких видов червей, длина которых может достигать 90 см. Кроме того они могут быть опасны для мелких и домашних животных.
Червь-молот или широкоголовая планария замечена в Ньюмаркете, Гамильтоне и Китченере.
«Молотоголовые черви обитают здесь. Люди удивляются, заметив их, потому что видят их впервые. Изначально черви-молоты жили в тропических и субтропических регионах», — сказал изучающий червей биолог Джон Рейнольдс.
По его словам, данные организмы родом из Юго-Восточной Азии, и, вероятно, были завезены в провинцию случайно из США. В течение многих лет данные черви встречались в Америке и в Квебеке.
«Они не смогли бы распространиться так далеко самостоятельно: их кто-то привез сюда», — сказал Рейнольдс.
«Они могут быстро размножаться: планарии отличаются высокой способностью к регенерации. Если разрезать червя пополам или даже на несколько частей, то каждая из них достроит недостающую часть тела».
Червь-молот, получивший свое название из-за плоской формы головы, содержит опасный тетродотоксин. Это довольно сильный нейропаралитический яд. В основном этот яд используют морские животные, например, рыба-фугу. У наземных беспозвоночных молотоголовый червь —  единственный, кто его вырабатывает. Хотя токсин может быть смертельным для мелких животных, у людей он вызывает только сыпь.
«Молотоголовые черви не опасны для людей: они могут лишь вызвать сыпь и покалывание в руках. Если вдруг вы проглотите его, то вас будет тошнить, но ничего фатального», — поясняет Рейнольдс. Рекомендуется не трогать червей голыми руками, а собирать их в перчатках или лопатой.
Эмили Постераро из Invasive Species Centre рекомендует людям сообщать об обнаружении любых червей или любых инвазивных видов в центр или на iNaturalist.ca.  «В идеале нужно указать точный адрес, где вы видели червя и предоставить несколько фотографий», — сказала она. 
В Ministry of Natural Resources and Forestry просят людей сообщать об обнаруженных червях онлайн с помощью Early Detection and Distribution Mapping System.
Подписывайтесь на наш Telegram-канал, чтобы всегда оставаться в курсе событий.

Источник – Торонтовка