«Пытаемся выжить»: туристические операторы погрязли в долгах, несмотря на растущий спрос

Морин Гордон и раньше переживала трудные времена. Она и ее муж начали управлять экотуристической организацией Maple Leaf Adventures в Ванкувере примерно за месяц до того, как террористические атаки 11 сентября 2001 года внесли свои коррективы в международные путешествия.  Тогда восстановление было относительно быстрым, а вот последствия Covid-19 оказались гораздо более продолжительными. «Конечно, пандемия была невероятно бурной и пугающей, как, я думаю, и для большинства туристических компаний в Канаде», — сказала Гордон, которая организует недельные путешествия на шхуне, переоборудованном буксире и катамаране вдоль тихоокеанского побережья. В то время как 2022 год был «невероятным», поскольку канадцы, стремящиеся потратить накопившуюся энергию, вернулись к поездкам внутри страны, в 2023 году произошел «сбой» на фоне роста процентных ставок, который испортил настроение некоторым людям. «Хотя индустрия туризма с точки зрения интереса к путешествиям и бронированию восстанавливается, бизнес действительно страдает», — сказала Гордон. «Я думаю, что все мы несем самую большую долговую нагрузку, которую когда-либо имели». «Мы пересекли океан на разбитой лодке, и теперь… мы все просто пытаемся не умереть на пляже». Туризм резко восстановился после пандемического минимума, но операторы говорят, что сектор еще не достиг уровня, существовавшего до COVID, а долг остается тяжелым бременем для тысяч малых предприятий по всей стране. По данным корпорации Crown Destination Canada, количество иностранных посетителей осталось ниже, чем четыре года назад: туристы из США составили 85% от уровня 2019 года, а туристы из других стран – 78%. По данным Ассоциации туристической индустрии Канады, в прошлом году эта отрасль принесла доход более $109 миллиардов, что примерно на 4% больше, чем в 2019 году, но значительно меньше в реальном выражении с учетом инфляции. Бет Поттер, возглавляющая ассоциацию, призвала федеральное правительство создать новую программу кредитования под низкие проценты и поток временных иностранных рабочих, которые могут быть задействованы именно в туристической индустрии. «Мы не предвидели этого», — отметила она. Фактически, правительство стремится сократить долю временных жителей в населении Канады в течение следующих трех лет. По ее словам, в сфере туризма воздействие не будет «таким заметным», как в сельском хозяйстве или пищевой промышленности, но ударит по горнолыжным курортам, а также по зависимым от туризма регионам, таким как Северная Канада и Ниагарский водопад в Онтарио. Хотя некоторые статистические данные по туризму в четырех крупнейших городах Канады — Торонто, Монреале, Ванкувере и Калгари — сейчас могут превышать показатели 2019 года, в более отдаленных частях страны трудности усугубляются. Подписывайтесь на наш Telegram-канал, чтобы всегда оставаться в курсе событий.

Источник – Торонтовка